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Para ter sucesso, Milei precisa vencer a batalha de ideias

Ele só cumprirá o que prometeu se o público concordar que suas políticas valem a pena

No mês passado, Javier Milei foi eleito presidente da Argentina por uma margem confortável, com 56% dos votos. Ele tomou posse como presidente neste domingo, 10 de dezembro.

No entanto, no ano passado, Milei tornou-se conhecido como um crítico extremamente veemente do socialismo, dos bancos centrais e de muitos tipos de intervenção governamental em geral. Tornou-se memorável pelos comentários inflamados que condenam a ideologia e as táticas da esquerda, ao mesmo tempo que expressam interesse numa mudança imediata (ou seja, não gradualista). Ele disse que pretende abolir o banco central da Argentina e introduzir o dólar americano como moeda dominante do país.

A sua política fiscal está muito mais na direção do livre mercado do que qualquer outro chefe de estado num país tão grande como a Argentina (com 46 milhões de residentes). Milei expressou admiração pelos trabalhos de Murray Rothbard, Friedrich Hayek e de uma variedade de economistas que são mais centristas do que Rothbard e Hayek, mas que poderíamos razoavelmente descrever como mais ou menos de livre mercado. Além disso, Milei se identifica como apoiador da Escola Austríaca de Economia.

Se Milei continuar empenhado em controlar (ou abolir) o banco central, reduzir os impostos e cortar as despesas públicas, ele terá a oportunidade de promover reformas econômicas reais que poderão proporcionar alívio à sitiada classe média argentina. Estas pessoas sofreram muito durante décadas de inflação de preços induzida pelo dinheiro fácil e uma carga cada vez maior de impostos e regulamentação.

Muitos apoiadores libertários de Milei (dentro e fora do país) responderam à candidatura de Milei com entusiasmo comemorativo. Alguns declararam-no o próximo Ron Paul, e muitos outros parecem assumir que a sua eleição se traduzirá na implementação real das políticas declaradas. Isso pode acontecer, mas infelizmente a parte difícil apenas começou.

É perfeitamente possível que Milei seja sincero nos seus objetivos declarados e no seu aparente compromisso com a oposição radical contra o desastroso status quo na Argentina. Se assim for, isso é uma excelente notícia. Depois da eleição de Milei, porém, vem o verdadeiro teste. Supondo que Milei seja sincero agora, isso não significa que ele não estará mais disposto a executar tais políticas mais tarde, caso elas se revelem impopulares à medida que sua administração se desenrola. Dada a sua curta história de serviço em cargos políticos, temos pouco para sugerir um resultado provável de uma forma ou de outra.

Outra possibilidade é que possamos descobrir que lhe falta a habilidade política necessária para aproveitar e explorar o sentimento de livre mercado que existe atualmente no país. Ele terá que fazer isso para realmente levar a cabo qualquer uma dessas reformas. Que competências políticas são necessárias? Milei deve ser capaz de convencer uma parcela considerável do público votante de que suas políticas funcionarão ou estão funcionando. Isso não significa necessariamente que a maioria deva estar sempre entusiasmada com ele. Mas pelo menos ele tem de ser capaz de usar a opinião pública para pressionar a legislatura e poderosos grupos de interesse. Uma vez que Milei não será um ditador como presidente, ele será forçado a, de alguma forma, arrancar concessões de incontáveis socialistas e intervencionistas no governo que literalmente o odeiam e odeiam suas políticas.

Este não é um problema apenas em países com instituições democráticas. Nem mesmo os ditadores podem simplesmente implementar políticas radicais à vontade. Tal como os monarcas absolutistas e incontáveis ditadores militares descobriram nos seus dias, os chefes do Executivo enfrentam forte oposição de interesses arraigados dentro do estado em todos os tipos de regimes – exceto, talvez, em regimes totalmente totalitários. O tipo de reformas que Milei deseja irá prejudicar muitos grupos de interesse que se beneficiaram da inflação e dos elevados gastos do governo. A classe produtiva pode sofrer muito com estas políticas, mas há também milhões de eleitores politicamente ativos que acreditam que se beneficiam da política econômica de estilo peronista. Aqueles que pensam que têm a perder com a reforma resistirão.

Nenhuma vitória é possível sem progresso na batalha de ideias

Para efeitos de argumentação, no entanto, digamos que Milei seja sincero nas suas opiniões e esteja entre os políticos mais qualificados que vimos em décadas. Digamos que ele seja hábil nos truques que os políticos bem-sucedidos empregam para confundir adversários e construir coligações.

Em última análise, nem mesmo estas competências podem levar à implementação bem-sucedida de verdadeiras reformas radicais de livre mercado se Milei e os seus apoiadores perderem a batalha de ideias. Milei só terá sucesso se o público concordar que suas políticas “valem a pena”. Afinal de contas, à medida que Milei tenta promover reformas como reduções de impostos ou limites à inflação monetária, os seus oponentes políticos inundarão os meios de comunicação social com explicações sobre como Milei está prejudicando as pessoas comuns, destruindo a economia ou é de alguma forma “uma ameaça à democracia”. Os oponentes intelectuais de Milei apresentarão economistas para explicar como os impostos elevados e a inflação são realmente bons. O público ouvirá de vários “especialistas” sobre como Milei está errado e que os socialistas e intervencionistas habituais estão certos.

Estas táticas são especialmente perigosas no curto prazo, porque os esforços de Milei para cortar gastos e controlar a inflação de preços certamente causarão muitos problemas na economia no curto prazo. Os cortes nas despesas públicas e o fim da política monetária frouxa tendem a rebentar bolhas financeiras e a levar ao declínio as indústrias dependentes do governo. O aumento do desemprego resulta no curto prazo, à medida que as falências aumentam. Isto, claro, é uma má notícia para qualquer político eleito.

A menos que o público possa ser convencido de que esta dor levará a dias melhores no futuro, o público provavelmente abandonará Milei e as suas políticas num curto espaço de tempo. Então, daqui a quatro anos, os peronistas regressarão ao poder e o status quo continuará como se nada tivesse acontecido.

O único antídoto para isto é travar incansavelmente a batalha de ideias na academia, nos meios de comunicação social e com o público. Os intelectuais, ativistas, colunistas e defensores do livre mercado nunca devem se cansar de recapitular incessantemente a verdade sobre a liberdade, os mercados livres e a paz. Enquanto uma parte considerável do público pensar que os peronistas estão “certos”, nenhum reformador do livre mercado poderá vencer.

Afinal de contas, a única razão pela qual qualquer pessoa – incluindo Milei – cita economistas da Escola Austríaca ou aprecia a sabedoria dos liberais clássicos do livre mercado é porque essas pessoas aprenderam essas ideias com algum professor, publicação ou organização. Sem estudiosos como Rothbard, Hayek e outros que Milei diz admirar, não existiria a campanha de Milei como a conhecemos. Sem organizações como o Instituto Mises, é seguro apostar que não estaríamos ouvindo Milei pedir a abolição de um banco central. Sem liberais clássicos radicais como Mises, Rothbard, Hayek, Molinari e Bastiat, não haveria praticamente ninguém, em parte alguma, apelando a cortes radicais nos impostos, nas despesas e no poder estatal em geral.

Aqueles que travam estas batalhas de ideias fornecem a base para os movimentos políticos que se baseiam nas ideias. No entanto, estes movimentos só poderão ter sucesso se o público aprender – pelo menos até certo ponto – porque a moeda fiduciária é má, porque o poder do estado é um problema e porque os impostos elevados são desastrosos. O público não precisa conhecer os detalhes técnicos por trás desses argumentos, é claro, e provavelmente não está interessado. Mas o público deve acreditar, até certo ponto, que a liberdade e os mercados desimpedidos são coisas boas.

Resta saber se o público votante está disposto a dar a Milei uma chance de tentar além do curtíssimo prazo. Muito disso dependerá de os libertários argentinos terem ou não conseguido preservar ou promover suficientemente alguma medida persistente de sentimento pró-liberdade. Caso contrário, Milei irá fracassar politicamente, independentemente das suas habilidades políticas. Se isso acontecer, os ativistas e intelectuais do livre mercado terão simplesmente de continuar lutando até que a situação política favoreça novamente um candidato viável do livre mercado.

A situação é muito semelhante para todos nós no resto do mundo.

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Por Ryan McMaken

Publicado originalmente em: https://encurtador.com.br/dlzA1

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